viernes, 26 de mayo de 2017

Fin de la campaña Somosaguas 2017 :-(

Último día de excavación, oooooh, qué penilla!. El día ha comenzado con fuerza. Hemos dedicado la primera parte de la mañana a extraer aquellos fósiles que se encontraban en superficie y que no podemos dejar de un año para otro pues las condiciones meteorológicas los podrían deteriorar de manera irreversible. Como es habitual cada año al final de cada campaña hemos procedido a recoger el (ya emblemático) toldo de la excavación. La pobre Sara se ha llevado un picotazo de una avispa enfadada ya que hemos profanado el avispero que había montado en uno de los soportes del toldo.
Ha sido una campaña productiva en la que se han recuperado un total de 240 fósiles que ahora quedan pendientes de preparar y restaurar en el laboratorio. Algunas de las excavadoras nos han confesado que habían hecho más turnos de los correspondientes para completar los créditos que necesitaban y todo ¡por amor a la Paleontología!, chicas, os esperamos con los brazos abiertos en la campaña de 2018 y desde aquí animamos a otros estudiantes de cualquier titulación a apuntarse a dicha campaña que promete sorpresas. Gracias una vez más a todos los excavadores que han participado en la campaña 2017, por el buen rollo y por la profesionalidad con la que trabajan. Lo dicho, ¡estad atentos al blog y nos vemos en 2018!.

 

jueves, 25 de mayo de 2017

Visita del colegio Presentación de Nuestra Señora de Vicálvaro

Hoy por la mañana hemos tenido el placer de recibir la visita de profesores y alumnos de 1º de ESO y 1º de Bachillerato del colegio Presentación de Nuestra Señora de Vicálvaro. Entre sus profesores se encuentra nuestra compañera de fatigas en campañas previas de Somosaguas: la doctora Gema Alcalde. Paloma y Adriana de Geosfera les han introducido en el fascinante mundo de la Paleontología y Geología y los alumnos y profesores han quedado encantados con sus explicaciones y con todas las actividades realizadas, incluyendo la excavación en nuestra cuadrícula experimental donde los estudiantes han podido recuperar esquirlas de huesos de los animales que habitaron en Madrid hace 14 millones de años. Por la tarde se han unido a los excavadores Gema, Omid y Arvidas y nos hemos afanado en la extracción de aquellos fósiles de mayor tamaño con el objeto de evitar que queden al descubierto un año entero puesto que mañana termina la campaña de Somosaguas 2017. Hasta el momento llevamos una buena cifra de fósiles extraídos: alrededor de 230. Mañana pondremos el punto final. ¡Estad atentos!.


miércoles, 24 de mayo de 2017

Visita del CEIP Carlos III de Aranjuez

El día de hoy se ha presentado muy caluroso. Por la mañana nos han visitado alumnos de 4º de primaria del CEIP Carlos III de Aranjuez. Los pequeños han disfrutado de una visita a los yacimientos y han podido aprender sobre conceptos paleontológicos y geológicos de la mano de nuestros compañeros María, Juanan, Paloma, Adriana y Paco de Geosfera. ¡Es alucinante ver lo rápido que aprenden los niños sobre la fauna del Mioceno Medio que ha quedado registrada en Somosaguas!. Uno de los pequeños estudiantes de este cole es Alvar Hernández, hijo del co-director de la excavación, el ilustre profesor Manuel Hernández Fernández. Todos sus amigos querían conocer a su famoso padre paleontólogo :-).
Por la tarde, la excavación ha estado integrada por un equipo femenino al 100% (¡paleontólogas al poder!) y se ha centrado en la extracción de las piezas de mayor tamaño ya que sólo quedan dos días para la finalización de la campaña de 2017. Sara, Lucía y las dos Marías se han dedicado a esta tarea, mientras que Almudena ha encontrado un fragmento de molar de Gomphotherium de tamaño considerable. Hasta aquí la crónica del 24 de mayo. Mañana más.




martes, 23 de mayo de 2017

Preparando las piezas grandes

Una vez más el día ha transcurrido tranquilo, centrándose el trabajo en aquellas cuadrículas en las que daba la sombra, debido a fuerte calor que ha hecho durante toda la jornada (y mañana será peor... ufff).

Hace ya varios días que superamos el ecuador de la campaña y, dado que nuestra excavación dura poco tiempo, las tareas que ahora nos ocupan se centran en preparar adecuadamente el yacimiento para su descanso anual hasta la próxima campaña de excavación en 2018. Bajo la experta supervisión de Sara, muchas de las excavadoras han estado afanadas en preparar piezas grandes para su extracción en los próximos días, como es el caso de Lucía, ambas Marías, Marta o Laura.


Mientras tanto, Almudena ha encontrado un incisivo de Anchitherium y Paula ha sacado un pequeño fragmento de defensa de Gomphotherium

Así que el trabajo continua a buen ritmo y esperamos que en los próximos días podamos extraer todos los fósiles de pequeño y gran tamaño que ahora están expuestos. Justo a tiempo para el gran cierre de final de campaña.

La crónica continua...

lunes, 22 de mayo de 2017

Bailes de cortejo en Somosaguas

Si ayer el día fue tranquilo, hoy la tónica se ha repetido, aunque esta vez aderezada por una luminosidad radiante y una preocupante subida de las temperaturas (como la cosa siga así, esta semana nos cocemos).




Una vez terminadas todas las salidas de campo de las diferentes asignaturas que visitan Somosaguas, nos hemos quedado los pocos excavadores oficiales que este año conformamos el equipo de campaña. Apenas una decena de almas nos dedicamos a excavar en nuestras cuadrículas (realmente Bolonia, con todos sus trabajos adicionales para los estudiantes, está suponiendo un punto de inflexión muy significativo en el desarrollo de las campañas de excavación). De continuar esta tendencia a la disminución de excavadores voluntarios, tendremos que plantearnos nuevas estrategias para el desarrollo de las campañas de excavación de los próximos años.


Con respecto al día de hoy, no hay gran cosa que destacar (pocos excavadores implican pocos fósiles nuevos al día), pero sí que podemos aprovechar para contar alguna de las cosas cotidianas, de las que habitualmente no se habla. Hoy he decidido que podemos comentar las emisoras más oídas en Somosaguas-Norte durante esta campaña, porque la música es uno de los aspectos más relevantes en cualquier excavación paleontológica que se precie. Tampoco es que haya mucho donde elegir en el panorama de la radio dentro del yacimiento (lo que se coge es lo que se coge, y la mayor parte es infumable), pero por lo menos llegamos a poder sintonizar RockFm, con su nutrida selección de música rock (y a veces no tan rock) de ayer y hoy (mayoritariamente de antes de ayer...), y cuando nos hartan con una tanda de anuncios nos cambiamos a MelodíaFm, que es algo más pop-ochentera, que tampoco está mal.

Y como nota curiosa del día, tuvimos la oportunidad de ver una danza de cortejo de un ácaro de terciopelo. Con sus frenéticas carreras describiendo ochos, se dedicó a recorrer toda la superficie de un fósil grande de Gomphotherium que estaba excavando Sara (todavía no hemos averiguado lo que es; de momento parece una epífisis de hueso largo... pero todavía no se ha acabado...). Aquí os dejo un vídeo para que veáis el aspecto que tienen estos adorables bichitos (aunque no es el que nosotros vimos, ni está bailando como lo vimos nosotros, es lo más parecido que he logrado encontrar).



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domingo, 21 de mayo de 2017

Domingo de excavación

Tras los dos ajetreados últimos días, hoy tocaba descansar y el día acompañaba a la reflexión. Los cielos plomizos y las temperaturas moderadas han impuesto un estado de ánimo relajado que se ha traducido en una muy agradable jornada de excavación.

Además durante la mañana contamos con la visita de dos insignes paleontólogas. Por un lado, tuvimos la alegría de volver a ver por Somosaguas a nuestra querida Blanca García Yelo, del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, que consiguió arrancar algunas horas de su apretada agenda docente para acompañarnos en la extracción de fósiles. Y como acompañante internacional nos trajo a  Manuela Aiglstorfer, investigadora del Museo Estatal de Historia Natural de Stuttgart, con la que pudimos discutir las incoherencias de nuestro sistema educativo.

La tarde transcurrió sin incidencias reseñables, con múltiples cuadrículas que rebajar e innumerables fragmentos de hueso que ubicar. El fósil del día fue sin duda un perfecto diente yugal inferior de Anchitherium.

Como podéis ver, realmente ha sido un día muy tranquilito.


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sábado, 20 de mayo de 2017

Nuevo exitazo de las JPAs de los yacimientos de Somosaguas

Efectivamente, si ayer tuvimos un primer aperitivo, esta mañana se celebraba la gran cita anual la ciudadanía madrileña con los yacimientos de Somosaguas. Y los visitantes no se han hecho esperar; puntuales a su cita, allí estaban cientos de ellos para nutrirse con nuestras explicaciones. Este año, el plato fuerte era tafonómico, con una explicación pormenorizada sobre el origen de la acumulación de huesos que tras 14 millones de años se convirtió en los yacimientos que llevamos excavando desde hace casi veinte años. ¿Por qué hemos escogido esta temática para las Jornadas de Puertas Abiertas? Pues simplemente porque en los últimos meses se han publicado varios trabajos relacionados con ella:

  • Blanco, F. & Hernández Fernández, M. 2016. Heterogeneidad lateral en las muestras de roedores del tramo T1 del Mioceno Medio de Somosaguas (Pozuelo de Alarcón, Madrid). Estudios Geológicos, 72: e052. (PDF)
  • Domingo, M.S., Martín-Perea, D., Domingo, L., Cantero, E., Cantalapiedra, J.L., García Yelo, B.A., Gómez Cano, A.R., Alcalde, G.M., Fesharaki, O. & Hernández Fernández, M. 2017. Taphonomy of mammalian fossil bones from the debris-flow deposits of Somosaguas-North (Middle Miocene, Madrid Basin, Spain). Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 465: 103-121. (PDF)
  • Menéndez, I., Gómez Cano, A.R. & Hernández Fernández, M. 2017. Mortalidad excepcional en los cricétidos (Rodentia) del Mioceno medio de Somosaguas (Pozuelo de Alarcón, Madrid). Estudios Geológicos, 73: e060. (PDF)

Con tan buenos antecedentes y el compromiso del Proyecto Somosaguas de Paleontología con la divulgación de las investigaciones científicas realizadas en torno a estos yacimientos, no podíamos dejar pasar esta oportunidad. Y allí estaba nuestro magnífico equipo de monitores para mostrar las conclusiones de la múltiples investigaciones realizadas a lo largo de los años en diversos aspectos, y cómo cada una de las distintas líneas de trabajo desarrolladas arroja información complementaria que ayuda a entender el complejo proceso de formación de un yacimiento. Y más aún en el caso de Somosaguas, cuyos fósiles pasaron por numerosas vicisitudes antes de llegar a nuestras manos.

Han sido numerosas las paradas de la completísima visita guiada, con una duración cercana a las dos horas. Empezando con una breve historia del descubrimiento del yacimiento y la importancia patrimonial del mismo, la visita continuaba con una contextualización geológica del mismo dentro de la cuenca sedimentaria de Madrid, una breve explicación de las técnicas de excavación en el yacimiento, los procesos de formación de los abanicos aluviales que lo alojan, las técnicas de lavado-tamizado para la extracción de fósiles de microvertebrados y finalmente la fauna encontrada en estos yacimientos y sus implicaciones paleoecológicas. Tras ello, los más pequeños terminaban la jornada haciendo sus primeros pinitos como paleontólogos en el área de excavación experimental.




Por la tarde, ya mucho más tranquilos, y amenizados por el ecléctico gusto musical de Antonio, bajo el patrimonio de Mr. Gamboa & Cia, ha continuado la campaña de excavación en Somosaguas-Norte. Este fin de semana, como novedad, contamos con los estudiantes del Master en Biología Evolutiva de la UCM, que realizan aquí las prácticas de campo correspondientes a la asignatura de "Patrones y Procesos en Macroevolución".

De las piezas relevantes extraídas en el día de hoy, destaca entre todas ellas sin duda un fragmento de defensa de Gomphotherium que había tenido que quedarse esperando desde el año pasado para su recuperación.

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viernes, 19 de mayo de 2017

Primeros visitantes en Somosaguas

Después de los tres primeros días con salidas de campo de la asignaturas de la facultad, por comparación, la excavación mañanera de hoy ha resultado muy tranquilita. Apenas una decena de excavadores nos afanábamos en la noble tarea de limpiar, excavar y localizar todos los fósiles de nuestras cuadrículas.

Entre las piezas a destacar, un fragmento de defensa de Gomphotherium ha sido extraido en bloque y también han aparecido un fragmento de yugal de Micromeryx y un hueso carpal de rumiante.

Por la tarde Inés, nuestra química de cabecera (hoy con el pelo azul), ha extraido una segunda falange en muy buen estado de conservación. Además, gracias a diversos fragmentos de esmalte de Gomphotherium, fragmentos de vértebras y posibles fragmentos de cráneo hemos superado los 100 primeros registros en la campaña.

A todo esto, también se celebraba la primera de nuestras jornadas de puertas abiertas, la cual ha transcurrido con normalidad y con una afluencia que ha superado el centenar de visitantes. Hay que destacar el amplio seguimiento de la completa retransmisión de la misma que ha podido seguirse vía Twitter con el hastag #SOM17.


Mañana sábado por la mañana también os esperamos para enseñaros nuestra labor en el yacimiento y contaros cómo hace 14 millones de años se produjeron estas acumulaciones de huesos que hoy son los fósiles nuestros de cada día.

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jueves, 18 de mayo de 2017

Nuevo dia, nuevos fósiles


Un día más la excavación continua avanzando a buen ritmo. Esta vez hemos contado con la visita de los alumnos del grupo B de "Paleontología General" del Grado de Geología de la UCM, que se han puesto manos a la obra con gran entusiasmo y han localizado unas cuantas piezas significativas. Y todo ello a pesar del molesto viento que ha estado incordiando durante la mayor parte de la jornada y amenazando en algún momento puntual con el derribo de nuestro toldo.

Por la mañana, Mario y Sara han extraído en perfecto estado un fragmento distal de metápodo de rumiante, mientras que Marta ha localizado un incisivo de roedor (lástima que no haya sido un molar, jejeje).

Todo ello ha sido amenizado por la habitual visita infantil. Los compañeros de Ednya están acogiendo durante todos estos días a una serie de grupos escolares con los que realizan actividades especialmente diseñadas para ellos. El grupo de hoy ha sido especialmente ruidoso a la hora de ponerse a cazar los unos (los depredadores) a los otros (los herbívoros), pero durante el resto de la mañana han mostrado un gran interés por las múltiples actividades realizadas.


La tarde ha parecido algo más productiva porque, mientras que Raul y Adrián, entre otras cosas, encontraron respectivamente un incisivo de Anchitherium y un incisivo lateral de Micromeryx, Diana ha localizado una vértebra (caudal proximal) de micromamífero y Eva encontró un fragmento considerable de molar de Gomphotherium.

Mientras tanto, los excavadores oficiales de la campaña continúan con un magnífico trabajo a la búsqueda de fósiles. Ya comienza a establecerse esa camaradería propia de las excavaciones, derivada de compartir muchas horas seguidas de trabajo encogido en tu cuadrícula mirando al sedimento en un elevado grado de concentración.


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Jornada de Puertas Abiertas en #SOM17

Un año más el yacimiento de Somosaguas se abre para su inspección por el público de todo Madrid.


Como podéis ver, estaremos abiertos al público mañana viernes por la tarde y, como habitualmente, el sábado por la mañana. Habrá multitud de actividades y nueva información sobre las investigaciones realizadas en torno al yacimiento. Este año tocará descubrir cómo se formó la acumulación de restos que dieron lugar, tras 14 millones de años, a uno de los yacimientos más conocidos de España.

¡Os esperamos aquí!

A modo de información, el sábado 20 de mayo también se celebra en el campus de Somosaguas la tradicional carrera por la Psicología que organiza el colegio oficial de psicólogos. Por tal motivo, los accesos estarán restringidos a vehículos privados. Únicamente se podrán estacionar vehículos en una zona del aparcamiento adyacente a la puerta nº 1 del campus. En cualquier caso, recomendamos el acceso al campus por medio del transporte público (MetroLigero tiene una parada en el mismísimo "Campus de Somosaguas", y también hay buena conexión desde Aluche por medio de los autobuses interurbanos 562 y 564).