martes, 23 de mayo de 2017

Preparando las piezas grandes

Una vez más el día ha transcurrido tranquilo, centrándose el trabajo en aquellas cuadrículas en las que daba la sombra, debido a fuerte calor que ha hecho durante toda la jornada (y mañana será peor... ufff).

Hace ya varios días que superamos el ecuador de la campaña y, dado que nuestra excavación dura poco tiempo, las tareas que ahora nos ocupan se centran en preparar adecuadamente el yacimiento para su descanso anual hasta la próxima campaña de excavación en 2018. Bajo la experta supervisión de Sara, muchas de las excavadoras han estado afanadas en preparar piezas grandes para su extracción en los próximos días, como es el caso de Lucía, ambas Marías, Marta o Laura.


Mientras tanto, Almudena ha encontrado un incisivo de Anchitherium y Paula ha sacado un pequeño fragmento de defensa de Gomphotherium

Así que el trabajo continua a buen ritmo y esperamos que en los próximos días podamos extraer todos los fósiles de pequeño y gran tamaño que ahora están expuestos. Justo a tiempo para el gran cierre de final de campaña.

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lunes, 22 de mayo de 2017

Bailes de cortejo en Somosaguas

Si ayer el día fue tranquilo, hoy la tónica se ha repetido, aunque esta vez aderezada por una luminosidad radiante y una preocupante subida de las temperaturas (como la cosa siga así, esta semana nos cocemos).




Una vez terminadas todas las salidas de campo de las diferentes asignaturas que visitan Somosaguas, nos hemos quedado los pocos excavadores oficiales que este año conformamos el equipo de campaña. Apenas una decena de almas nos dedicamos a excavar en nuestras cuadrículas (realmente Bolonia, con todos sus trabajos adicionales para los estudiantes, está suponiendo un punto de inflexión muy significativo en el desarrollo de las campañas de excavación). De continuar esta tendencia a la disminución de excavadores voluntarios, tendremos que plantearnos nuevas estrategias para el desarrollo de las campañas de excavación de los próximos años.


Con respecto al día de hoy, no hay gran cosa que destacar (pocos excavadores implican pocos fósiles nuevos al día), pero sí que podemos aprovechar para contar alguna de las cosas cotidianas, de las que habitualmente no se habla. Hoy he decidido que podemos comentar las emisoras más oídas en Somosaguas-Norte durante esta campaña, porque la música es uno de los aspectos más relevantes en cualquier excavación paleontológica que se precie. Tampoco es que haya mucho donde elegir en el panorama de la radio dentro del yacimiento (lo que se coge es lo que se coge, y la mayor parte es infumable), pero por lo menos llegamos a poder sintonizar RockFm, con su nutrida selección de música rock (y a veces no tan rock) de ayer y hoy (mayoritariamente de antes de ayer...), y cuando nos hartan con una tanda de anuncios nos cambiamos a MelodíaFm, que es algo más pop-ochentera, que tampoco está mal.

Y como nota curiosa del día, tuvimos la oportunidad de ver una danza de cortejo de un ácaro de terciopelo. Con sus frenéticas carreras describiendo ochos, se dedicó a recorrer toda la superficie de un fósil grande de Gomphotherium que estaba excavando Sara (todavía no hemos averiguado lo que es; de momento parece una epífisis de hueso largo... pero todavía no se ha acabado...). Aquí os dejo un vídeo para que veáis el aspecto que tienen estos adorables bichitos (aunque no es el que nosotros vimos, ni está bailando como lo vimos nosotros, es lo más parecido que he logrado encontrar).



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domingo, 21 de mayo de 2017

Domingo de excavación

Tras los dos ajetreados últimos días, hoy tocaba descansar y el día acompañaba a la reflexión. Los cielos plomizos y las temperaturas moderadas han impuesto un estado de ánimo relajado que se ha traducido en una muy agradable jornada de excavación.

Además durante la mañana contamos con la visita de dos insignes paleontólogas. Por un lado, tuvimos la alegría de volver a ver por Somosaguas a nuestra querida Blanca García Yelo, del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, que consiguió arrancar algunas horas de su apretada agenda docente para acompañarnos en la extracción de fósiles. Y como acompañante internacional nos trajo a  Manuela Aiglstorfer, investigadora del Museo Estatal de Historia Natural de Stuttgart, con la que pudimos discutir las incoherencias de nuestro sistema educativo.

La tarde transcurrió sin incidencias reseñables, con múltiples cuadrículas que rebajar e innumerables fragmentos de hueso que ubicar. El fósil del día fue sin duda un perfecto diente yugal inferior de Anchitherium.

Como podéis ver, realmente ha sido un día muy tranquilito.


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sábado, 20 de mayo de 2017

Nuevo exitazo de las JPAs de los yacimientos de Somosaguas

Efectivamente, si ayer tuvimos un primer aperitivo, esta mañana se celebraba la gran cita anual la ciudadanía madrileña con los yacimientos de Somosaguas. Y los visitantes no se han hecho esperar; puntuales a su cita, allí estaban cientos de ellos para nutrirse con nuestras explicaciones. Este año, el plato fuerte era tafonómico, con una explicación pormenorizada sobre el origen de la acumulación de huesos que tras 14 millones de años se convirtió en los yacimientos que llevamos excavando desde hace casi veinte años. ¿Por qué hemos escogido esta temática para las Jornadas de Puertas Abiertas? Pues simplemente porque en los últimos meses se han publicado varios trabajos relacionados con ella:

  • Blanco, F. & Hernández Fernández, M. 2016. Heterogeneidad lateral en las muestras de roedores del tramo T1 del Mioceno Medio de Somosaguas (Pozuelo de Alarcón, Madrid). Estudios Geológicos, 72: e052. (PDF)
  • Domingo, M.S., Martín-Perea, D., Domingo, L., Cantero, E., Cantalapiedra, J.L., García Yelo, B.A., Gómez Cano, A.R., Alcalde, G.M., Fesharaki, O. & Hernández Fernández, M. 2017. Taphonomy of mammalian fossil bones from the debris-flow deposits of Somosaguas-North (Middle Miocene, Madrid Basin, Spain). Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 465: 103-121. (PDF)
  • Menéndez, I., Gómez Cano, A.R. & Hernández Fernández, M. 2017. Mortalidad excepcional en los cricétidos (Rodentia) del Mioceno medio de Somosaguas (Pozuelo de Alarcón, Madrid). Estudios Geológicos, 73: e060. (PDF)

Con tan buenos antecedentes y el compromiso del Proyecto Somosaguas de Paleontología con la divulgación de las investigaciones científicas realizadas en torno a estos yacimientos, no podíamos dejar pasar esta oportunidad. Y allí estaba nuestro magnífico equipo de monitores para mostrar las conclusiones de la múltiples investigaciones realizadas a lo largo de los años en diversos aspectos, y cómo cada una de las distintas líneas de trabajo desarrolladas arroja información complementaria que ayuda a entender el complejo proceso de formación de un yacimiento. Y más aún en el caso de Somosaguas, cuyos fósiles pasaron por numerosas vicisitudes antes de llegar a nuestras manos.

Han sido numerosas las paradas de la completísima visita guiada, con una duración cercana a las dos horas. Empezando con una breve historia del descubrimiento del yacimiento y la importancia patrimonial del mismo, la visita continuaba con una contextualización geológica del mismo dentro de la cuenca sedimentaria de Madrid, una breve explicación de las técnicas de excavación en el yacimiento, los procesos de formación de los abanicos aluviales que lo alojan, las técnicas de lavado-tamizado para la extracción de fósiles de microvertebrados y finalmente la fauna encontrada en estos yacimientos y sus implicaciones paleoecológicas. Tras ello, los más pequeños terminaban la jornada haciendo sus primeros pinitos como paleontólogos en el área de excavación experimental.




Por la tarde, ya mucho más tranquilos, y amenizados por el ecléctico gusto musical de Antonio, bajo el patrimonio de Mr. Gamboa & Cia, ha continuado la campaña de excavación en Somosaguas-Norte. Este fin de semana, como novedad, contamos con los estudiantes del Master en Biología Evolutiva de la UCM, que realizan aquí las prácticas de campo correspondientes a la asignatura de "Patrones y Procesos en Macroevolución".

De las piezas relevantes extraídas en el día de hoy, destaca entre todas ellas sin duda un fragmento de defensa de Gomphotherium que había tenido que quedarse esperando desde el año pasado para su recuperación.

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viernes, 19 de mayo de 2017

Primeros visitantes en Somosaguas

Después de los tres primeros días con salidas de campo de la asignaturas de la facultad, por comparación, la excavación mañanera de hoy ha resultado muy tranquilita. Apenas una decena de excavadores nos afanábamos en la noble tarea de limpiar, excavar y localizar todos los fósiles de nuestras cuadrículas.

Entre las piezas a destacar, un fragmento de defensa de Gomphotherium ha sido extraido en bloque y también han aparecido un fragmento de yugal de Micromeryx y un hueso carpal de rumiante.

Por la tarde Inés, nuestra química de cabecera (hoy con el pelo azul), ha extraido una segunda falange en muy buen estado de conservación. Además, gracias a diversos fragmentos de esmalte de Gomphotherium, fragmentos de vértebras y posibles fragmentos de cráneo hemos superado los 100 primeros registros en la campaña.

A todo esto, también se celebraba la primera de nuestras jornadas de puertas abiertas, la cual ha transcurrido con normalidad y con una afluencia que ha superado el centenar de visitantes. Hay que destacar el amplio seguimiento de la completa retransmisión de la misma que ha podido seguirse vía Twitter con el hastag #SOM17.


Mañana sábado por la mañana también os esperamos para enseñaros nuestra labor en el yacimiento y contaros cómo hace 14 millones de años se produjeron estas acumulaciones de huesos que hoy son los fósiles nuestros de cada día.

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jueves, 18 de mayo de 2017

Nuevo dia, nuevos fósiles


Un día más la excavación continua avanzando a buen ritmo. Esta vez hemos contado con la visita de los alumnos del grupo B de "Paleontología General" del Grado de Geología de la UCM, que se han puesto manos a la obra con gran entusiasmo y han localizado unas cuantas piezas significativas. Y todo ello a pesar del molesto viento que ha estado incordiando durante la mayor parte de la jornada y amenazando en algún momento puntual con el derribo de nuestro toldo.

Por la mañana, Mario y Sara han extraído en perfecto estado un fragmento distal de metápodo de rumiante, mientras que Marta ha localizado un incisivo de roedor (lástima que no haya sido un molar, jejeje).

Todo ello ha sido amenizado por la habitual visita infantil. Los compañeros de Ednya están acogiendo durante todos estos días a una serie de grupos escolares con los que realizan actividades especialmente diseñadas para ellos. El grupo de hoy ha sido especialmente ruidoso a la hora de ponerse a cazar los unos (los depredadores) a los otros (los herbívoros), pero durante el resto de la mañana han mostrado un gran interés por las múltiples actividades realizadas.


La tarde ha parecido algo más productiva porque, mientras que Raul y Adrián, entre otras cosas, encontraron respectivamente un incisivo de Anchitherium y un incisivo lateral de Micromeryx, Diana ha localizado una vértebra (caudal proximal) de micromamífero y Eva encontró un fragmento considerable de molar de Gomphotherium.

Mientras tanto, los excavadores oficiales de la campaña continúan con un magnífico trabajo a la búsqueda de fósiles. Ya comienza a establecerse esa camaradería propia de las excavaciones, derivada de compartir muchas horas seguidas de trabajo encogido en tu cuadrícula mirando al sedimento en un elevado grado de concentración.


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Jornada de Puertas Abiertas en #SOM17

Un año más el yacimiento de Somosaguas se abre para su inspección por el público de todo Madrid.


Como podéis ver, estaremos abiertos al público mañana viernes por la tarde y, como habitualmente, el sábado por la mañana. Habrá multitud de actividades y nueva información sobre las investigaciones realizadas en torno al yacimiento. Este año tocará descubrir cómo se formó la acumulación de restos que dieron lugar, tras 14 millones de años, a uno de los yacimientos más conocidos de España.

¡Os esperamos aquí!

A modo de información, el sábado 20 de mayo también se celebra en el campus de Somosaguas la tradicional carrera por la Psicología que organiza el colegio oficial de psicólogos. Por tal motivo, los accesos estarán restringidos a vehículos privados. Únicamente se podrán estacionar vehículos en una zona del aparcamiento adyacente a la puerta nº 1 del campus. En cualquier caso, recomendamos el acceso al campus por medio del transporte público (MetroLigero tiene una parada en el mismísimo "Campus de Somosaguas", y también hay buena conexión desde Aluche por medio de los autobuses interurbanos 562 y 564).

miércoles, 17 de mayo de 2017

Proto-geólogos en Somosaguas

Una año más Somosaguas-Norte ha acogido a los estudiantes de la asignatura de "Paleontología General" (hoy el grupo A) para la realización de un práctica de excavación en un yacimiento cenozoico real. No hay muchas universidades del mundo que puedan decir que entre sus bondades se encuentra el disponer de un yacimiento paleontológico dentro de su propio campus, y menos aún las que disfrutan de uno que esté siendo investigado activamente.

Tras la obligada explicación de las características del afloramiento de Somosaguas, y las indicaciones sobre las técnicas de excavación básicas en un yacimiento de vertebrados, la jornada de excavación comenzó y el ajetreo de ubicaciones fue contínuo durante toda la mañana. Ciertamente, el grupo era muy numeroso y apenas dábamos abasto para atender las múltiples peticiones de asistencia. Aún así, en general, podemodemos afirmar que ha sido una mañana bastante productiva.


Además, contamos con la visita de Dánae y Víctor, que el año pasado habían estado en el yacimiento como alumnos de la misma asignatura de "Paleontología General". Estuvieron grabando tomas, tanto en la excavación como en sus alrededores, para un vídeo que están realizando para su canal de Youtube "Three Ways". A lo largo de la campaña van a seguir visitándonos para completar toda una serie de grabaciones que servirán para explicar de una manera desenfadada el trabajo que realizamos en Somosaguas. La verdad es que tengo ganas de ver el resultado (aunque habrá que esperar un poco para ello, porque la temporada de exámenes se acerca inexorablemente y habrá que dedicarles el tiempo necesario), que se integrará con el creciente número de vídeos realizados en Somosaguas por parte de youtubers de prestigio (véase, como ejemplo, el de Pakozoico).

Por la tarde, además de los excavadores habituales, también estuvieron los alumnos del grupo A2 de "Paleontología General". Un grupo bastante más reducido que el de la mañana, con lo cual la excavación se convirtió en un remanso de paz donde el trabajo convencional de encontrar, ubicar, extraer y organizar fósiles se alternaba con interesantes conversaciones sobre el incierto futuro de los estudiantes universitarios, las inevitables comparaciones entre asignaturas y otras diversas cuestiones de mayor o menor relevancia. Y mientras tanto, Nuria se dedicaba a sacar fragmentos dentales de las diferentes especies de grandes herbívoros registradas en el yacimiento.

Por su parte, Omid se llevó a los excavadores de la campaña para que realizaran un análisis de la estratigrafía del área. Tras las inevitables dudas iniciales, derivadas de intentar explicar conceptos geológicos a un grupo integrado por gente de múltiples disciplinas, algunas de ellas muy (pero que muy) alejadas de la Geología, el resto de la tarde se desarrolló sin contratiempo y con una creciente capacidad de integración de la información.

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martes, 16 de mayo de 2017

¡Toldo arriba! Comenzamos la excavación en #SOM17

Efectivamente, hoy ha dado comienzo una nueva campaña de excavación en los yacimientos del Campus de Somosaguas de la Universidad Complutense de Madrid.

Como cada año, las actividades a realizar en la primera mañana de la excavación se concentran en la limpieza del yacimiento, el izado del toldo y finalmente la organización de la cuadrícula.

Para las dos primeras tareas hemos contado con la inestimable ayuda de los alumnos de "Prospección Paleontológica" del Grado de Geología de la UCM, que han participado en ellas antes de iniciar sus labores de prospección y cartografía geológica del área, las cuales les servirán para preparar un informe sobre la excavación.

Durante la limpieza se ha recuperado un buen número de esquirlas en superficie que han sido adecuadamente guardadas. Y en la Cata-4 nuestras compañeras de Ednya han localizado un fragmento de cúspide de Gomphotherium de tamaño considerable, que también ha sido etiquetado y guardado.

Al final de la mañana, la cuadrícula se había terminado de organizar, gracias a la pericia de Sara y sus ayudantes (Iris y Fernando), así como de las dos alumnas que han colaborado esta mañana en la excavación (Paula y Cristina).

Por la tarde, con unas temperaturas en ascenso, la excavación propiamente dicha ha dado comienzo. Iris y su altavoz se han hecho cargo de amenizar la tarea con un amplio repertorio de canciones de Queen, mientras los primeros fósiles ya han hecho acto de presencia. Hoy, en total, ocho fósiles ya ubicados. Un modesto comienzo, pero que seguro que va en progresivo aumento a partir de mañana.

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jueves, 11 de mayo de 2017

Excavadores de 2017

¡Hola a todos! Como cada año antes de la excavación, aquí publicamos la lista de los excavadores de este año, para que todos sepan en qué turnos se han apuntado para excavar en el yacimiento. Resulta destacable el bajísimo número de excavadores. Está claro que el Plan Bolonia sigue haciendo mella en la capacidad de los estudiantes universitarios para dedicar tiempo extra a actividades no plenamente relacionadas con sus estudios.


Como ya sabéis, podeis hacer click en la imagen para agrandarla o descargarla.

La discrepancias de números que podréis observar se debe a que hay que añadir a esta lista las salidas de campo oficiales de la facultad, que añaden estudiantes adicionales a algunos turnos.
También aprovechamos para informar de que el seminario previo a la excavación, donde informaremos a los excavadores de esta campaña del contexto general de los yacimientos de Somosaguas y de todo lo referente a cómo se trabaja en la excavación, tendrá lugar mañana Viernes 12 de Mayo, a las 15:30 en el Aula 16 del Departamento de Paleontología (Facultad de Geología, 2ª planta).